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Un match truqué, ça marche comment ?

En février 2015, un match du tournoi Challenger de Dallas a agité la sphère des amateurs de tennis. Si on analyse l’évolution des paris, on comprend que quelque chose d’étrange s’est tramé ce soir-là.

Balle de tennis - CC 2014 - superscheeliNote : avec sa permission, nous avons traduit et adapté cet article original rédigé par Ian Dorward sur SportDW.com et qui a été largement partagé par les journalistes anglophones sur Twitter. Vous pouvez lire ici l’article dans sa version en anglais.

La ville de Dallas n’est pas connue pour être un haut lieu du tennis mondial. Début février 2015, elle accueille un tournoi Challenger qui attire rarement l’attention et encore moins lorsque l’un de ses matches de premier tour oppose un Ukrainien et un Argentin. Cependant, c’est précisément sur ce tournoi que l’attention de Twitter s’est focalisée lors de l’un des matchs.

Le match en question opposait Agustin Velotti, 303e mondial, à Denys Molchanov, classé 174e mondial avec un prize money d’un peu plus de 310 000 dollars. Le tournoi de Dallas offre 14 400 dollars au vainqueur mais une défaite au premier tour n’en assure que 1 040.

Jetons d’abord un oeil aux paris d’avant-match. L’image ci-dessous montre les évolutions de cotes sur Pinnacle, qui est généralement considéré comme le bookmaker le plus fiable :

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Comme nous pouvons le constater, Denys Molchanov avait une cote de 1,63 dans la matinée de lundi, ce qui induit une probabilité de 61,3% de remporter le match. La capture d’écran indique aussi que la cote de Molchanov a légèrement évolué au fil de la journée. A 19h56 lundi soir, peu avant la fermeture des paris pré-match, Molchanov était coté à 1,77 soit une probabilité de 56,5% de remporter le match. Jusqu’ici, rien d’inhabituel.

Puis, les premiers soupçons sont apparus dans une discussion entre passionnés de tennis. Quelqu’un s’est demandé pourquoi la cote de Molchanov était passée de 1.77 à 2.36 et pourquoi les paris ne semblaient pas évoluer. Lorsque Denys Molchanov breaka son adversaire, la cote d’Agustin Velotti continuait à se rapprocher de 1. Les doutes ont donc continué à se manifester. Alors que Velotti est mené 5-3 dans le premier set, sa cote n’a jamais été aussi basse : il devient le favori des parieurs.

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Au début de la rencontre, la probabilité que Velotti remporte le match est évaluée à 48,3%. Quelques minutes plus tard, alors qu’il a un break de retard et qu’il est sur le point de perdre le premier set, elle est de 75,2%. Ainsi, à la fin du premier set, d’après les parieurs, Agustin Velotti a plus de probabilités de remporter son match, alors qu’il n’a pas encore mené au score. Pas besoin d’être super calé en paris sportifs pour comprendre que quelque chose de louche est en train de se passer.

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A la fin du premier set, une grosse somme d’argent est misée, comme le suggère ce tweet :

(Si vous aimez les histoires de matchs truqués, il se passe quelque chose en ce moment. Velotti perdant face à Molchanov, perd le premier set et 200 000 livres misées. Victoire 2-1 Velotti ?) A ce moment précis, presque 250 000 livres ont été engagées sur ce match, une somme bien élevée pour un match d’un tournoi Challenger. Nous pouvons aussi voir qu’Agustin Velotti a été coté à 1.09, soit 91.7% de probabilité de passer ce premier tour, alors qu’il avait débuté le match comme outsider et qu’il n’avait pas encore mené durant la rencontre. velottimolchanov5 Dans le premier jeu du deuxième set, Agustin Velotti conserve son service. A ce moment-là, la probabilité qu’il remporte le match atteint les 93,5%, alors qu’il est toujours mené d’un set. Dans de telles circonstances, ce pourcentage ne devrait normalement pas dépasser les 20%. Pour la victoire de ce deuxième set, sa cote est à 1.5 contre 36 pour son adversaire (!), qui mène pourtant un set à zéro. velottimolchanov6 Après le break de Velotti dans le deuxième set (2-0), il n’y a plus aucun doute sur l’issue du match. Les sommes misées ne reflètent alors plus le déroulement de la rencontre. On constate que le montant misé sur Velotti est exactement le même qu’au début du set, juste après avoir remporté sa mise en jeu. On peut suggérer que quelqu’un savait déjà qu’Agustin Velotti allait breaker et mener 2-0. Mieux encore, il est clair que quelqu’un savait déjà comment le match allait se terminer. Agustin Velotti a remporté le deuxième set (6-2) et après un court simulacre de combativité dans le début du troisième set, Molchanov a comme prévu offert le break dans la troisième manche. A ce moment du match, d’après les paris, Velotti est alors sûr de finir victorieux. Le match devient alors une belle farce, comme le résume ce point glorieux :

(Voici les images : Denys Molchanov devrait concourir pour les Oscars après cette performance)

Molchanov n’a pas fait un gros effort pour se remettre dans le match. La preuve, il n’a remporté que cinq points sur le service de Velotti dans le set final, dont un point empoché suite à une double faute de Velotti.

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A la fin de la rencontre, sur Betfair, environ 600 000 livres ont été pariées sur le vainqueur du match (image ci-dessus), une somme considérable pour un match de tournoi Challenger.

Agustin Velotti avait entamé son match comme outsider mais il semblait de plus en plus proche de la victoire, sans aucun lien avec ce qui se déroulait sur le court. C’était comme si quelqu’un savait depuis le début que Denys Molchanov n’avait aucune chance de remporter ce match.

Il est important pour moi de souligner que rien n’indique qu’Agustin Velotti ait quelque chose à voir avec les évolutions suspicieuses qui ont eu lieu durant la rencontre. L’Argentin semble avoir joué son match normalement, il se comportait normalement, même si certains ont suggéré que plus le match progressait, plus l’Argentin avait l’air confus. Les personnes qui ont suivi le match en direct ont expliqué que Molchanov avait commis plusieurs erreurs étranges sur des coups plutôt simples. On peut alors penser que ce qui intriguait Velotti, c’était le comportement de son adversaire.

Cependant, il est difficile de ne pas suspecter Denys Molchanov dans cette affaire. Les évolutions de cotes dans ce match ne peuvent pas être expliquées. Si l’un des deux joueurs est légèrement favori, il peut devenir outsider au fil du premier set, selon l’évolution de la performance de chacun. Par contre, se dire qu’un léger favori devient un gros outsider alors qu’il mène au score et qu’il a remporté le premier set, c’est juste impossible.

Sur Betfair, le seul scénario qui justifierait ces évolutions serait une grosse blessure et un forfait imminent. Ici, c’était loin d’être le cas. Le seul geste qui aurait pu faire penser à une blessure, c’était lorsque Molchanov agrippa sa jambe dans le deuxième set. Mais il n’y avait alors aucune indication de blessure sérieuse et les paris avaient déjà perdu en cohérence.

Le lien ci-dessous propose le match dans son intégralité à toute personne désirant se faire sa propre idée. Maintenant que nous avons décrit les évolutions de cotes, vous pourrez voir s’il y a, dans ce match, quelque chose pouvant justifier ces étranges fluctuations.

Malgré toutes les preuves, il y a de grande chances pour que rien ne soit fait. L’année dernière, le tournoi de Meerbusch avait vécu un cas similaire mais cela n’a mené à rien. Par ailleurs, il n’y a aucun signe indiquant qu’une enquête a été lancée sur l’affaire de Dallas. Cependant, tout ce que nous pouvons faire est de pointer du doigt ces matches dans l’espoir que des mesures soient prises.

Le journaliste argentin Raul de Kemmeter a interviewé Agustin Velotti sur son match. Il lui a demandé s’il avait des suspicions. Agustin Velotti clame son innocence et affirme que dans le cadre de ce match, il n’a pris part à aucune de ces activités douteuses.

Pour finir, je vais simplement copier et coller le paragraphe final de mon précédent article sur le sujet. Au moment de l’écrire, je l’avais trouvé approprié et désormais il semble tout aussi pertinent.

Si aucune action ou enquête n’est lancée, beaucoup d’amateurs de tennis perdront le peu de confiance qu’ils ont encore envers les instances et en leur capacité à combattre le spectre croissant des matches truqués. La balle est dans le camp de l’ATP et la Tennis Integrity Unit, l’organe chargé par la Fédération de lutter contre la corruption liée à l’explosion des paris sportifs dans le tennis. Ont-ils une réponse à apporter ?

3 commentaires
  • kuku

    Je ne peux que confirmer vos propos en tant que « parieur », de nombreux matchs sont truqués en tennis, atp/wta compris. Il n’y a qu’a voir par exemple les retournements de situations grotesques en wta qui sont légions.

    La c’était flagrant, car le marché est assez faible, mais dans des marchés énormes, comment confondre ?

    On vous donne 10000 eur pour balancer un match alors que vous touchez des cashprize minables de 1000 eur voir (très souvent) moins, vous faites quoi ?

    Sans parler des joueurs qui quitte le monde du tennis pendant 6 mois, un an pour y revenir, les présumés dopés comme Nadal ou autre Ferrer !

    Le jour ou les gens comprendront que le sport est truqué de à a z, le sport sera mort. En attendant la beauté du sport a bon dos.

  • Pierre Laurent

    Blague à part, le combo revers slicé raté + chute digne des Monty Python mérite en soi une récompense ! 😀

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